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[新闻]美国天文学家发现冥王星外一颗1/10地球直径的环绕太阳公转的天体!(转自福克斯

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发表于 2002-10-8 06:50 | 显示全部楼层 |阅读模式

An artist's rendition shows Quaoar.
(该新天体的想象画)
Monday, October 07, 2002
(解仁江今晨翻译自美国福克斯新闻网 )
LOS ANGELES — A billion miles beyond Pluto, astronomers have discovered a frozen celestial body 800 miles across -- the biggest find in the solar system since the ninth planet was spotted 72 years ago. But astronomers do not consider the newfound object a planet.
洛杉矶消息——天文学家在冥王星以外十亿英里处发现一直径800英里的冰冷的天体。这是自从72年前发现冥王星以来在太阳系中最大的发现。

The object is about one-tenth the diameter of Earth and orbits the sun once every 288 years at a distance of 4 billion miles. It is only half the size of Pluto, which some astronomers have come to believe should not have been designated a planet at all.

该天体大约是1/10个地球直径,在距离太阳40亿英里处每288年公转一周。他的大小只有冥王星的一半,有些天文学家已经开始认为冥王星根本不应该被划分为行星。

Planetary astronomer Michael Brown of the California Institute of Technology in Pasadena and postdoctoral scholar Chadwick Trujillo discovered the object in images taken June 4. They were to announce their discovery Monday in Birmingham, Ala., at a meeting of the American Astronomical Society's division of planetary sciences.

位于Pasadena的加州科技学院的行星天文学家迈克布朗和博士后Chadwick Trujillo 7月4日通过照相发现了它。他们周一在阿拉巴马州伯明罕的美国天文学会行星科学分会的一次会议上公布了他们的发现。

"It's about the size of all the asteroids put together, so this thing is really quite big," Brown said.

“它相当于把所有小行星合起来的大小,所以这个东西真地很大了!”布朗说到。

The two used a telescope at the Palomar Observatory near San Diego to discover the world, provisionally dubbed Quaoar (pronounced kwah-o-wahr), a creation force in Southern California Indian mythology. Follow-up observations with the Hubble Space Telescope confirmed its size.

他们两人利用圣迭哥附近的帕洛马天文台一架望远镜发现了该天体,并暂时命名它为“Quaoar”(公告中是kwah-o-wahr)南加州印地安神话中的创造万物力量。随后他们用哈勃太空望远镜对其大小进行了确认。

Archival research showed Quaoar had been captured on film as long ago as 1982, but was never noticed, Brown said. He and Trujillo went back and pored over the older images to help pin down the circular path it travels around the sun.

在调查档案中发现早在1982年Quaoar就已经被胶片拍摄到过,但是从来没有被注意到,布朗说。他和Trujillo回去反复研究了这些老图片以帮助他们确定它环绕太阳公转的轨道。

"It could easily have been detected 20 years ago, but it wasn't," Brown said.

“20多年前就可以轻易探测到它,但是却没有。”布朗说。

Quaoar lies in the Kuiper Belt, a swarm of objects made of ice and rock that orbit the sun beyond Neptune. The objects are considered fossil remnants of the swirling disk of debris that coalesced to form the solar system roughly 5 billion years ago. It is also believed to be the source of some comets.

Quaoar 位于柯依伯带,海王星以外一大群由冰和岩石构成的天体中。柯依伯带被认为是50亿年前形成太阳系的原行星盘的古老的残留物质。它也是彗星的来源。

The belt contains as many as 10 billion objects at least one mile across; astronomers estimate five to 10 of those are jumbo-sized.

在柯依伯带中直径1英里的距离中就有至少100亿个天体;天文学家估计它们中可能有5到10个是体积巨大的。

"This new discovery fits right in with our expectation that there should be a handful or two of objects as large as Pluto," said astronomer David Jewitt of the University of Hawaii. Jewitt, with then-colleague Jane Luu, discovered the first Kuiper Belt object just a decade ago.

“这一发现印证了在柯依伯带中应该有2个到10个左右的冥王星大小的天体的预言,”夏威夷的天文学家大卫杰维特说,他和他的同事简路10年前发现了第一个柯依伯带天体。

As larger Kuiper Belt objects turn up, the case for Pluto as a planet weakens, astronomers said. Pluto lies within the Kuiper Belt and is considered by many merely among the largest of the bunch, and not a planet in its own right.

随着新发现的柯依伯带天体体积不断的增加,冥王星作为行星的地位不断受到动摇,天文学家们说,冥王星位于柯依伯带,它被很多人认为只是柯依伯带天体中最大的一个,不是一颗行星。

"It's pretty clear, if we discovered Pluto today, knowing what we know about other objects in the Kuiper Belt, we wouldn't even consider it a planet," Brown said.

“很明显,如果冥王星是在知道了柯依伯带存在其他天体的今天发现的,我们甚至不会认定它是颗行星,”布朗说。

Astronomers expect yet-undiscovered Kuiper Belt objects may rival even Pluto.

天文学家预计柯依伯带中可能会发现比冥王星大的天体。

"An observation like this just confirms that, that we may discover Kuiper Belt objects bigger than Pluto," said Frank Summers, an astrophysicist at the Space Telescope Science Institute in Baltimore.

“一次这样的观测就可以印证柯依伯带中可能会发现比冥王星大的天体,”福兰克萨莫斯说道,他是位于巴尔的摩的太空望远镜科学院的一位天体物理学家。

NASA is considering launching a spacecraft to explore Pluto, its moon, Charon, and at least one Kuiper Belt object, but whether it will be funded remains unclear. The New Horizons mission could launch as early as 2006, and would take about a decade to reach Pluto.

美国宇航局正考虑发射一颗探测飞船前往探索冥王星,和它的卫星查龙,以及至少一颗柯依伯带天体,但是这一计划是否能被给予资助还不得而知。“新地平线”探测计划的飞船最早将于2006年发射升空,可能要10年后才能抵达冥王星。
发表于 2002-10-8 10:51 | 显示全部楼层
发表于 2002-10-8 11:28 | 显示全部楼层
美联社 消息,美国天文学家周一宣布发现太阳系新巨型行星。这颗冰封星体就在冥王星以外约16 亿公里,直径为1287 公里。美联社形容,这是七十二年前发现第九大行星冥王星以来,天文学界对於太阳系的最重大发现,势将冲击人类对太阳系九大行星的观念。
明报报道,这颗新发现的星体直径约是地球的十分之一,距太阳约60 亿公里,围绕太阳运行一周需时288 年。

它的体积虽仅及冥王星一半,但却比冥王星的卫星「卡隆」(Charon) 明显要大。加州科学研究所的行星天文学家布朗说:「它的大小,大概是该区所有小行星相加後的总和,所以它的确好大。」

哈勃镜证实体积大小

布朗与另一名学者特鲁希略是於本年六月四日,从天文影像中发现这颗行星,并於本周一在极具权威的美国天文学会行星科学会议上,宣布这项发现。他俩利用圣迭戈附近的帕洛马天文台的望远镜,发现这颗星体後,再利用哈勃望远镜进行观测,明确证实了它的体积,他们还给它取名为「夸奥瓦」(Quaoar) 。夸奥瓦在南加州的印第安神话中,代表「创造力量」。

布朗说,翻查旧研究档案,原来「夸奥瓦」其实早在1982 年时便曾被摄入镜头,只是未惹起注意。他说:「本来它可以在20 年前就轻易被发现,但却没有。」他们透过覆查那些旧图像,勾勒出它围绕太阳的运行轨。

「夸奥瓦」位於「柯伊伯带」(Kuiper Belt) 之上。所谓「柯伊伯带」,就是在海王星轨之外一组以冰和石为主的小星群中。科学家推想,在至少宽1.6 公里的「柯伊伯带」上,有多达百亿颗小星体,都是约50 亿年前太阳系形成期间所留下来的残余物。

夏威夷大学天文学家朱伊特道:「这项新发现符合我们所预料的:那里应该起码有一或两个跟冥王星差不多大的星体。」他在10 年前与同事一起发现了柯伊伯带中首个小星体。

太空总署拟派船探索

英国天文学家默里於三年前曾根据一些彗星轨推断,冥王星之後尚有颗色泽黯淡的第十行星。

美国太空总署最近正考虑发射太空船,专门探索冥王星、卡隆和起码一颗位於柯伊伯带的星体。这项计划名为「新地平线任务」(New Horizons Mission) ,估计最快可於2006 年展开,惟约需10 年时间才抵达冥王星。

港专家:发现令人兴奋

本身研究超新星、曾在美国太空总署做研究的香港天文学家潘振声博士表示,今次加州理工的发现十分可信,因为那是有真正科学证据、可以验证的观测发现。他告诉记者:「太阳系的行星数目将从此修正,这个发现实在令人兴奋!」

记者问他,新发现的Quaoar 算不算是第十行星,他说:「基本上可以叫它做行星。但如果用另一个看法,仅视它为『柯伊伯带』上的一块大石头,那么与它相似的冥王星也应该出局,即是说,太阳系只有八个行星。所以,不管是否当它作行星,太阳系的行星数目都会有变。这是很重要的发现。」

目前正在港大物理学系任教的潘振声,最初接到记者电话时,还对消息半信半疑。「许多人都提出过所谓『X 行星』的存在,但都不可信。这些传言有时还很夸张,例如说这个行星会在来年相当接近地球,影响地球南北两极的磁场……」但在看完整段外电消息後,他说:「这确是认真的研究,完全称得上是近七十多年来,最重要的太阳系发现。」

报告将於权威会议发表

潘振声指出,报告是在具权威的美国天文学会行星学部年会前夕公开,「通常大会优先对外发布的,都是一两个最焦点的发现,这个研究经过众多专家认真挑选出来,已可见其重要性。」

此外,外电报道中对发现作出回应的学者,都是行内人都公认的权威人士;这些都反映今次发现的重要性。

体积小冥王星地位屡受质疑

美联社消息,冥王星虽於七十二年前发现并被定为第九大行星,惟其行星的地位却屡受质疑。有天文学家称,随在「柯伊伯带」陆续发现体积较大的小星体,位处这些小行星群当中的冥王星应否继续被当为行星,已愈来愈有问题,有论者便认为,只能将冥王星说成是较大的小行星,却不是行星。布朗说:「如果我们今天才发现冥王星,又知道『柯伊伯带』是什么一回事下,我们未必会把它视之为行星了。」

天文学家预期,「柯伊伯带」上尚未被发现的星体中,会有体积比得上冥王星的。巴尔的摩太空望远镜科学研究所的天文学家萨默斯说:「今次的观测就好证明了这一点,就是我们可能在柯伊伯带发现比冥王星还大的星体。」
发表于 2002-10-11 22:37 | 显示全部楼层
算行星,算行星,算行星!
发表于 2002-10-12 20:31 | 显示全部楼层

又是天文界的一大里程碑啊

值得庆贺~~~~~~~~~~~~

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