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民间科学家发现“黄色球”

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发表于 2015-7-18 22:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 sdfrog 于 2015-7-18 22:04 编辑

原文发表于20150409日,作者:Dr. Tony Phillips,译文略有修改。
  最近,一些民问科学家在查看美国宇航局斯皮策太空红外望远镜所获得照片时,偶然发现了一类前所未见的奇特物体:“黄色球”。
  来自芝加哥阿德勒天文馆的格蕾丝·沃尔夫-蔡斯说:“当志愿者开始谈论这些在银河系照片中不断出现的黄色球时,引起了我们的注意。”

 
一段展示黄色球与其在恒星形成中扮演的角色的视频,点击播放。
  “银河计划”是“宇宙动物园”网站推出的众多民间科学家项目之一,旨在利用大众资源帮助处理科学数据。多年以来,志愿者一直在查看斯皮策太空望远镜所拍摄的恒星孕育区的照片,在这些区域中气体与尘埃坍塌形成由年轻恒星构成的星团。专业天文学家至今未能完全弄清恒星的形成过程,其中的许多物理过程依旧是个迷,而民间科学家则正在帮助寻找线索。
  在黄色球浮出水面之前,志愿者们已经注意到漩涡状气体尘埃云中的标志性物体:“红心绿泡泡”。这些“泡泡”是新诞生的大质量恒星在它们周围吹出的空洞。当志愿者报告他们发现了黄色球状物时,引起了斯皮策项目科学家的注意。
  当然,望远镜捕捉到的这些球状物并非真是黄色的,事实上它们也不是红色、绿色或是任何一种颜色。它们的颜色只是根据相应的红外线设定的,这种伪彩色可以让人们更为方便地讨论肉眼无法观察的红外辐射。
  米自衣阿华州立大学的查尔斯·科敦(Charles Kerton)说:“在志愿者的启发下,我们研究了黄色球,发现可以用它们来确认形成初期的大质量恒星,而导致这一发现的起因,只是一个普通的问题:‘嗯?这是什么?’”
  经过深入分析,研究小组得出结论:黄色球的出现早于绿色泡泡,代表了恒星形成的一个阶段。
  科敦说:“通常说来,如果回拨绿色泡泡的时钟,就会得到黄色球。”
  科学家们认为绿色泡泡的边缘主要由一类名为稠环芳烃的有机分子构成。能够坍缩成恒星的稠密分子云中富含稠环芳烃。新生恒星的强劲辐射与恒星风会吹扫这些稠环芳烃并形成一个球型壳,在斯皮策望远镜的照片中看上去就是绿色泡泡,而位于绿色泡泡中心的红心则是还未被恒星风吹散的温暖尘埃。
  那黄色球的位置又在哪儿呢?
  伍尔夫一蔡斯说:“黄色球是缺失的一环,是浓密尘埃云中的胎儿恒星与已吹出泡泡的幼儿恒星之间的一个过渡阶段。”
  从本质上讲,黄色球代表着“绿色的”稠环芳烃与“红色的”尘埃还未分离的状态,而红色与绿色混合恰好得到黄色。


展示黄色球在恒星形成过程中出现阶段的示意图
  目前,志愿者已经分辨出超过900个黄色太空球,它们数量如此巨大,可以让科学家们充分地验证他们的假设,并更深入地了解恒星的形成。
  同时,民间科学家们正在继续查看斯皮策望远镜的照片寻找新发现。绿泡泡、红心、黄色球,下面会是什么呢?想不想成为下一个大发现的一员?请访问zooniverse.org,点击银河计划。

发表于 2015-7-19 06:08 | 显示全部楼层
感谢楼主分享!学习了!
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发表于 2015-7-19 09:17 | 显示全部楼层
有意思!
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发表于 2015-7-19 09:41 | 显示全部楼层
人家的民科
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