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天文学家探测到一颗会变色的小行星

天文知识 2021-11-25 11:33 68252人浏览 0人回复
摘要

小行星6478高特最开始受到关注是因为,在它的背后出现了罕见的双重尘埃轨迹。但这似乎并不是它给人类唯一的惊喜,科学家发现它还具有“变色”的功能! 天文学家从来没有发现过会实时变色的小行星。位于夏威夷 ...

小行星6478高特最开始受到关注是因为,在它的背后出现了罕见的双重尘埃轨迹。但这似乎并不是它给人类唯一的惊喜,科学家发现它还具有“变色”的功能!

     

   

天文学家从来没有发现过会实时变色的小行星。位于夏威夷的NASA红外望远镜设备(IRTF)捕捉到,在6478高尔特的近红外光谱中,红色被蓝色所取代。

专家们仅用两个晚上就观察到了小行星颜色的迅速变化,他们推测,是太空中的持续飞行使其布满灰尘的外层被剥离。

     

   

“这是一个巨大的惊喜”,来自MIT的天文学家迈克尔·马塞特说。

“我们推测整个观察过程包含了小行星失去红色尘埃到太空中然后露出行星下面新鲜的蓝色层。“

     

   

6478高尔特绕着小行星带的内部区域运行,约3.7公里(2.3英里宽),与太阳的平均距离约为3.456亿公里(2.148亿英里)。

研究人员认为,这颗小行星表面的尘埃可能已经被太阳光晒了数百万年,但外层应该只有几粒颗粒厚。现在,它被抖掉,露出了岩石硅酸盐物质,而这些物质还没有接受够同样的辐射。

     

   

彗星以其尾巴而闻名,当冰在太阳的照射下融化时,彗尾就会从后面蒸发掉。

但对于小行星来说,情况就不一样了,这些岩石或金属小行星是在较温暖的环境下靠近太阳形成的,所以没有多少冰可以融化。

对于6478高尔特来说,在变色的背后一定还暗示着其他事实—发现颜色变化的同一项研究也证实了该小行星是由岩石(而不是冰)构成的。

     

   

“据我所知,这是我们第一次看到岩石体发射尘埃,有点像彗星,”马塞特说。“这意味着可能某些负责尘埃排放的机制不同于彗星,也不同于大多数其他活跃的主带小行星。”

这就是6478高尔特最初吸引天文学家的原因。人们认为,尾巴不寻常的形成和颜色的变化都是由高速旋转(大约每两小时一次旋转)和它产生的离心力引起的。

     

   

这种旋转归因于所谓的YORP效应,即小行星吸收阳光的方式不均匀,导致其旋转数百万年。但是这种快速旋转很可能导致6478高尔特最终解体。

在此之前,科学家们想要通过绘制小行星随时间变化的亮度来证实他们关于YORP效应的观点,这是很难通过两条尘埃轨迹来观察的。

麻省理工学院的天文学家弗朗西斯卡·德米奥说:“我认为[这项研究]强调了这样一个事实,即小行星带确实是一个十分活跃的区域。”

“虽然电影中描述的小行星群相互撞击是被夸张化的,但撞击是的的确确存在的。“

     

   

Yarkovsky O'Keefe Radzievskii Paddack效应,或简称YORP效应,改变了一个小天体的旋转状态,即由于太阳辐射从其表面散射和自身热辐射的发射,该天体的自转速率和其极点的倾角会发生变化。

     

   

通常,认为YORP效应存在于太阳系中具有日心轨道的小行星星体上。这种效应产生了双星和翻滚的小行星,同时也改变了小行星的相对于黄道面朝向0,90或180的极点,从而由于雅科夫斯基效应而改变了其日心径向漂移率。

作者: DAVID NIELD

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选文:天文志愿文章组-

翻译:天文志愿文章组-

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终审:天文志愿文章组-

排版:天文志愿文章组-零度星系

美观:天文志愿文章组-

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3.原文来自:https://www.sciencealert.com/astronomers-have-spotted-an-asteroid-changing-colour-for-the-first-time?perpetual=yes&limitstart=1

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