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朱诺号最新的木星照片中潜伏着一个令人惊叹的细节

最新公众号 2022-3-26 06:25 46931人浏览 0人回复
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原作:MICHELLE STARR

翻译:刘峰

校译:董子毓

编排:况宇庭

后台:李鸣晨

原文链接:https://www.sciencealert.com/there-s-a-stunning-detail-lurking-in-juno-s-latest-picture-release-of-jupiter

朱诺探测器不但没有寿终正寝,反而还挺精神,它的任务是研究一个庞然巨物、太阳系的大腕儿、行星之王——木星。

正所谓“富在深山有远亲”,像木星这么大的一颗行星,质量几乎是地球的318倍,它身边不乏莺莺燕燕。

这颗气态巨行星有79颗已知的卫星(可能还有更多不为人知的卫星,你懂的),其中一颗甚至比水星还要大。朱诺号现在的任务是探索木星与它的一些卫星之间的关系,并且拍下了一些夺人眼球的劲爆镜头。

其中最新的一张更是令人叹为观止,它几乎看起来像科幻小说中的一个艺术品。画中的木星若隐若现,在阳光的照耀下,南半球汹涌澎湃的云层和斑点状的气旋清晰可见。



图片来源 NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck

在这颗巨行星的右侧,两个相对较小的斑点在墨色的暗夜中平静地航行。这些是木星四颗伽利略卫星(即伽利略发现的几颗最大木星卫星)中的两颗。

这里拍摄的是较小的两颗:木卫一(Io)赤道直径为3643.2公里和木卫二(Europa)赤道直径为3121.6公里。



图片来源 NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck

这其中的任何一颗卫星都是一个令人着迷的研究目标。木卫一是太阳系中火山活动最活跃的天体,其表面有400多座活火山。这些火山是由施加在木卫一上的引力效应的所产生的结果。引力不仅仅是来自木星,也来自其他三颗伽利略卫星。

这种火山活动导致木卫一的大气中富含二氧化硫。其大气层气体不断泄漏,在木星周围形成一个等离子体环面,沿着磁场线被引导到木星的两极,从而产生了永久性的极光。

不断喷出的硫磺也使木卫一的表层布满了各种硫化合物,这也是为什么木卫一看起来是黄色的。



木卫一真彩图像

图片来源 NASA/JPL/University of Arizona

与此同时,木卫二则是我们搜寻地外生命的热门目标。在它苍白的冰壳下面潜藏着一个液体的海洋。虽然木卫二远离太阳,但它的内部有可能因引力效应而被加热。

如果是这样的话,那么在木卫二海洋的底部可能存在热液喷口。在地球上,这样的热液喷口是深海生物的伊甸园,它们的食物链不依赖于光合作用,而是依靠热源的能量通过化学反应来合成食物。

天体生物学家由此相信,在太阳系的所有地外环境中,像木卫二和土星的卫星土卫二这样的冰卫星是最有可能发现外星生命的地方。

朱诺号将近距离飞越木卫一和木卫二这两个截然不同的世界。

朱诺探测器将于今年9月拜访木卫二,这将是最近几十年来最接近木卫二的探测器,木卫二也是计划于2024年发射的专门任务的考察对象。另外,朱诺探测器计划也将在2023年底和2024年初飞越木卫一。

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责任编辑:王延昕

牧夫新媒体编辑部

『天文湿刻』 牧夫出品

微信公众号:astronomycn



Arp 78 : 白羊座内的特殊星系

Image Credit & License: International Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA



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