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朱诺号与木卫三的“亲密接触”

2021-6-11 06:42| 发布者: IMUFU-KANE| 查看: 18193| 评论: 0

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 周五 · 深空探测 |周六 · 茶余星话 | 周日 · 视频天象

翻译:周唯亮

校对:牧夫天文校对组

编排:陶邦惠

后台:库特莉亚芙卡 李子琦  徐⑨坤 胡永葳

原文链接:https://www.universetoday.com/151405/next-up-juno-has-ganymede-in-its-sights/



木卫三全球地质图和全球影像马赛克 | 图片来源:USGS Astrogeology Science Center/Wheaton/NASA/JPL-Caltech

美国宇航局(NASA)的“朱诺号”探测器(Juno)在本周一与太阳系最大的卫星木卫三(Ganymede)进行了一次近距离接触。自 2000 年“伽利略号”探测器(Galileo)和“卡西尼号”探测器(Cassini)联合观测木卫三以来,人类探测器终于再一次飞越这个冰冷世界。2007 年,“新地平线号”探测器在依靠木星重力助推前往冥王星的途中也曾经拍到过木卫三,但距离350 万公里之远。“朱诺号”在周一经过的地方会更近一些,接近木卫三表面 1038 公里以内。

这次飞越木卫三,是一系列飞越木星伽利略卫星的第一次,这将成为“朱诺号” 扩展任务的亮点。该探测器的主要任务开始于 2016 年,专注于这颗气态巨行星本身。“朱诺号”一直在围绕木星进行长时间的、高度椭圆的轨道运行,潜入木星附近收集有关这颗行星的数据,然后再次飞出木星的有害辐射范围,如果停留太久,这些辐射就会威胁到航天器的硬件。



“伽利略号”拍摄到的木卫三

图片来源:Pablo Carlos Budassi(维基共享资源)

“朱诺号”将在其扩展任务期间继续研究木星,但它的轨道现在会将它向上摆动到以前隐藏的两极上空,这也将有助于我们进一步了解这颗行星。例如,“朱诺号”将对木星的微弱环系统进行首次系统检查,并观测它的一些卫星。

本次与木卫三的“近距离接触”有着广泛的科学目标。当然,“朱诺号”将使用 朱诺相机(JunoCam) 拍摄可见光照片,这不仅看起来很壮观,还可以让行星科学家观察木卫三表面随时间的变化:这些照片可以与 20 年前的“伽利略号”以及40年前的“旅行者号”所拍摄的照片进行对比。

木卫三是唯一拥有自己磁层的卫星,因此“朱诺号”的研究小组希望对其进行研究。喷气推进实验室(JPL)的达斯汀·布奇诺(Dustin Buccino)解释说:“当‘朱诺号’从木卫三后面经过时,无线电信号将穿过木卫三的电离层,造成频率的微小变化,这应该会被位于澳大利亚堪培拉的深空网络(Deep Space Network,DSN)的两个天线接收到。如果我们能够测量这种变化,我们或许就能了解木卫三的电离层、其固有磁场和木星磁层之间的联系。”

“朱诺号”还将使用其微波辐射计来检查木卫三的冰盖,这将告诉我们有关其成分、温度和结构的更多信息。



木卫三与地球的月亮对比图,木卫三直径 5268 公里

图片来源:NASA阿波罗17号;Gregory H. Revera的满月望远镜图像;NASA/JPL/DLR的木卫三的计算机增强图像

木卫三是一个迷人的世界。它比水星大,如果它围绕太阳而不是木星运行,就可以被归类为行星。它的有趣之处在于它是一个水的世界,其表面下有液态海洋。这使它成为最有可能存在微生物外星生命的太阳系天体之一。另一方面,木卫三的海洋可能与底部的岩石没有接触,而是被包裹在两层冰盖之间。在地球上,水与岩石接触引起的化学反应为某些种类的微生物提供了能量——如果木卫三的海洋缺乏这种关键成分,那么它可能是无菌的,但目前也尚无定论。

然而,在木星的另一颗卫星木卫二上,液态水与岩石的接触可能存在。在未来的几年里,“朱诺号”也将不止一次地访问木卫二。“朱诺号”的扩展任务还将让它近距离观察木卫一,木卫一是木星最内侧炽热的卫星,这里的火山活动比太阳系中的任何其他地方都更加活跃。我们可以期待从这些即将到来的飞越中获得一些令人惊叹的图像和新的科学发现。“朱诺号”的观测将补充并为即将到来的两项木星卫星的任务做好准备。欧洲航天局的木星冰月探测器(JUICE)将于 2022 年发射,会更详细地探索木卫三、木卫四和木卫二。美国宇航局的欧罗巴快船(Europa Clipper)将在 2020 年代后期发射。

责任编辑:郭皓存

牧夫新媒体编辑部

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仙后座中的一颗明亮新星
图片来源及版权:Chuck Ayoub



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