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教你计算UFO是外星人的概率

2021-6-13 06:49| 发布者: IMUFU-KANE| 查看: 43668| 评论: 0

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原作:Anders Sandberg

翻译:黄雪妮

校译:Eliauk 游小波

编排:李竹海

后台:库特莉亚芙卡 李子琦 徐⑨坤 胡永葳

原文链接:https://phys.org/news/2021-06-ufos-odds-alien-spaceship.html




近日,美国军方公布了一些此前属于机密的关于不明飞行物(UFO)目击事件的照片和影片,它们大多模糊地显示出一些东西在诡异地移动。目前没有证据直接表明UFO就是外星人。

你认为UFO是外星人的概率是多大?

点击边框调出视频工具条 

不过,我一个朋友的朋友看了这些影像后,认为UFO是外星人的概率从1%上升到了50%。他的想法合理吗?

人们经常在天空中看到无法理解的东西。其中绝大多数到头来只是飞机、卫星、气象气球、云、火箭发射、极光、光学反射等。但还有一些UFO现象,目前还没得到合理的解释。人们往往会得出“未知=外星人”的结论。仔细想想,也挺奇怪的。为什么不是天使呢?


我更喜欢用数学的方式思考。我准备用贝叶斯公式(如下)来推测一下UFO是外星人的概率。

「译者注:贝叶斯定理是关于随机事件A和B的条件概率(或边缘概率)的一则定理。其中P(A|B)表示在B发生的情况下A发生的概率。」



再用大白话翻译一下这个公式就是:



这个公式里面的分母——证据出现的概率很难计算。

但我们真正感兴趣的是,这些证据是告诉我们应该相信有外星人还是相信没有外星人。我们可以通过将上面的等式除以在有证据的条件下,UFO不是外星人的概率来做到这一点:



这样我们也就去掉了证据出现的概率这个因子。这个等式就成了有证据的条件下UFO是外星人的概率比有证据的条件下UFO不是外星人的概率。如果两种情况出现的概率相等,那比值就是1;如果押注有外星人的可能性更大,比值将大于1。它告诉我们如何在新的证据的基础上更新我们的观念。

这个等式中有两个因子。第一个因子(第二个中括号里内容)是我们认为外星人存在的概率有多大。一些人可能会说50:50,而另一些人可能会给出一个很低的数值,比如10⁻²³。这是一种基于对世界的认识(例如使用著名的德雷克方程)的观念表达。

「译者注:德雷克公式 又叫德雷克方程(Drake equation,又称萨根公式(Sagan equation)或格林班克公式(Green Bank equation),后又称“绿岸公式”。由美国天文学家法兰克·德雷克(Frank Drake)于1960年代在绿岸镇提出的一条用来推测“可能与我们接触的银河系内外星球高智文明的数量”的公式。」

这时,我们需要引入另一个因子(第一个中括号里的内容),通常称为贝叶斯因子。它表明我们看到的证据是指向有外星人还指向没有外星人。如果我遇到一个自称来自于波里达尼的小绿团,那就比较有指向性了(但仍然可以解释为恶作剧或我疯了)。在这种情况下,贝叶斯因子可能比1大得多,我就会转而认为有外星人存在。

如果我看到天空中有一团神秘的光,这个光可能是外星人,但也可能是其他的东西,那么这个因子差不多还是1。因为这个证据既不偏向有外星人,也不偏向没有外星人,所以它不会改变我本来的看法。

换句话说,指向性非常重要。奇怪和未知的事情可能会发生,但如果这些光同样可能是仙子、来自第五维度的入侵、沼泽气体、无人机、智人章鱼或任何其他东西,那么贝叶斯因子仍将接近于1。这个世界很奇怪,但奇怪并不是外星人存在的证据。


 我的结论

美国政府最新披露的不明飞行物并没有让我让我更倾向于认为有外星人存在。诚然,视频里面确实有很多奇怪的镜头。但它也可以有许多其它的解释。并没有绿色小球团要求去见我们的领导人,甚至连外星人的照片都没有。考虑到早期的研究也让我觉得宇宙很荒芜,因此我个人认为UFO是外星人的概率很小。

我的计算如下:

首先, 我假设外星人不太可能造访地球——我认为它的可能性大约是十亿分之一。为什么?因为我认为每颗行星上存在智慧生命的可能性非常低,如果有的话,它可能会是宇宙级的分布。事实上,我们还没有被铲平就有力地证明了智慧生命不那么普遍。

至于证据的指向性,我承认视频确实捕捉了一些奇怪的现象,但是没有哪个是专门指向外星人的。所以我的贝叶斯因子最多是2左右(实际上我认为2都太高了)。因此基于美国军方公布的这段视频,我最终得出了UFO是外星人的概率是5亿分之一。

然而,我们应该认识到这里存在巨大的不确定性:关于外星人存在的概率是十亿分之一的估计是基于可能是错误的、有争议的理论。

现在想象一下,我看到每个电视频道都在播放一个绿色的怪物要求见我们的联合国秘书长的画面。如果是真的外星人,录像的概率就是1,也就是P⁡( 证据│UFO是外星人)=1。但这是一个精心设计的恶作剧,或者我曾经精神崩溃的概率可能只有千分之一(精神病比很多人想象的要常见得多)。所以用1除以1/000,得到一个贝叶斯因子(1000),再乘以十亿分之一(即外星人存在的概率),这时我得到的UFO是外星人的概率是百万分之二。

这不足以让人认为它一定是真实的。但如果我的朋友们也看到了同样的情况,那它是真实的概率就大多了。当然,他们不可能同时发疯—这个概率就更低了。如果他们看法一致,我将把我的估计提高几个数量级,也许是1/10。我还会检查是否有证据表明这不是一个超级恶作剧。

至于目前的证据,有什么能说服我?当然是更有指向性的证据,而不仅仅是几个移动得很快的模糊的光点。科学界一直不相信陨石的存在,直到许多目击者带来了一些未知矿物的岩石(一个很好的贝叶斯因子),而我们对太阳系的了解使我们相信小行星是存在的(第一个因子)。

我认为外星人造访地球的确凿证据是很难被忽视的。试图将目前的证据的不确凿性归结于外星人聪明地隐身,并不能提高UFO就是外星人的概率。搜索无疑还将继续,但我们应该寻找具体的更确凿的证据。

责任编辑:邱煜欣

牧夫新媒体编辑部

『天文湿刻』 牧夫出品

微信公众号:astronomycn



 赫比格-阿罗天体(Herbig-Haro objects)是夜空中的罕见景象,这是由NASA拍摄的HH46和HH47的照片,其位于船帆座(Vela)



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