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本帖最后由 xinghai 于 2021-7-22 20:58 编辑

流浪地球? -- 神秘的自由漂浮行星

人们已经在银河系中心附近发现了神秘的自由漂浮的行星Free-floating planets(FFPs),这些行星可能只存在于深空中,与任何宿主恒星无关。一个由天文学家组成的国际团队探测到了可能的证据,证明有四颗与地球大小相当的行星在星际空间自由游荡。研究结果发现与地球质量类似的行星一致,这些发现于2021年7月6日发表在《英国皇家天文学会月报》上。

这项研究由英国曼彻斯特大学的伊恩·麦克唐纳(Iain McDonald)领导,使用了2016年NASA开普勒太空望远镜Kepler SpaceTelescope K2任务期间获得的数据。在这两个月的活动中,开普勒望远镜每30分钟监测一次银河系中心附近密密麻麻的数百万颗恒星,以寻找罕见的引力微透镜效应Gravitational Microlensing events。

研究小组发现27个短时候选微透镜信号,这些信号在1小时到10天的时间尺度内变化。其中许多资料从以前地面同时获得的数据中看过。然而,这四个最短的数据是新的发现,它们与质量接近地球的行星是一致的。这类行星可能最初是在恒星周围形成,然后被系统中其它较重行星的引力作用抛出。在一些恒星系统中,天文学家预测大型行星的强大引力作用可能将较小的邻居行星抛出星际空间。如果没有宿主恒星,使用常规的系外行星搜索技术几乎不可能探测到这些与地球差不多大小的“自由漂浮行星” Free-floating planets (FFPs),但可以通过引力微透镜效应探测得到。

开普勒太空望远镜的设计初衷并不是为了通过微透镜来发现行星,也不是为了研究银河系内极为密集的恒星场。这意味着必须开发新的数据缩减技术来寻找开普勒数据组中的信号。确认自由漂浮行星的存在和性质将是即将到来的飞行任务的一个主要焦点,例如美国航天局空间望远镜NASA Nancy Grace RomanSpace Telescope,可能还有欧空局ESA Euclid mission的飞行任务,这两个飞行任务都将被优化以寻找微透镜信号。目前计划分别于2022年和2025年发射。通过这些观察,天文学家最终可以确定这些漫游的星际系外行星究竟有多常见,并对它们的湍流起源提供新的认识。

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Illustration of a planet floating freelythrough the universe with a moon that can store water. Credit: © Tommaso Grassi/ LMU
图示一个行星在宇宙中自由漂浮,而月亮可以储存水的。来源:©托马索·格拉西/LMU LUDWIGMAXIMILIAN UNIVERSITY OF MUNICH慕尼黑大

信息来源

Monthly Notices of the RoyalAstronomical Society. 《皇家天文学会月报》


University of Manchester, UK 英国曼彻斯特大学

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bee8888 来自手机 超星系 2021-7-23 00:24
谢谢科普,涨知识了
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